Na escola do coração

Nas Confissões, Santo Agostinho (Tagaste, 13 de novembro de 354 – Hipona, 28 de agosto de 430) lembra a solicitude de Mônica em extinguir inimizades e disputas e escreve: “Foi exatamente isso que minha mãe fez, instruída por você, a mestra interior, na escola do coração (in schola pectoris) “(Conf. 9,9,21). Agostinho o afirma de sua mãe e ele bem o poderia afirmar também de si mesmo porque, nos longos anos de seu ministério episcopal, ele despendeu o melhor de sua energia para curar as feridas causadas por cismas e heresias que separaram as Igrejas africanas e a ecumene cristã, atribuindo o mérito só àquele Mestre interior que ilumina os discípulos “na escola do coração” e derrama, pelo Espírito Santo, a doce caridade.

O amor pela unidade – aquela interior do homem, mas também a social e comunitária – é o compêndio da espiritualidade e da doutrina do Bispo de Hipona, mas também o coração de toda a sua experiência monástica. Este é, de fato, o tema básico dos oito capítulos do Praeceptum, ou seja, da Regra de Agostinho: “A primeira coisa pela qual fostes reunidos é que vivais unanimemente em casa e tendes um só coração e uma só alma a alcançar Deus” (Praec. 1,2). Para ele, o mosteiro não é tanto um ginásio de perfeição cristã, mas uma experiência de comunhão eclesial inserida no maior desígnio divino de trazer de volta à unidade em Cristo os filhos dispersos de Deus e toda a humanidade. Entre os muitos textos do bispo de Hipona que ilustram esta doutrina, é muito significativo um trecho do De civitate Dei: “Deus não desconhecia que o homem pecaria e que sujeito à morte propagaria os indivíduos destinados à morte e que os mortais com os seus graves pecados teriam chegado a tal ponto que as feras, desprovidas de vontade racional, teriam vivido entre si com maior segurança e paz do que os homens […]. Na verdade, leões e répteis nunca fizeram guerra uns com os outros como os homens. Mas Deus também previu chamar um povo de fiéis para ser adotado por sua graça e, justificado no Espírito Santo com a remissão dos pecados, para fazê-lo participar da sociedade dos santos anjos na paz eterna, após eliminar o último inimigo, a morte. Este povo seria beneficiado pela consideração do fato de que Deus deu origem ao homem a partir de um único indivíduo para fazer os homens compreenderem o quanto a ele agrada a unidade de muitos (in pluribus unitas) ”(12,22).

O caminho da unidade é um caminho de purificação do amor e Agostinho, quando celebra as virtudes de sua mãe Mônica, não esconde seus limites e recorda, com gratidão a Deus, justamente o caminho de sua mãe que com o tempo ele aprendeu a superar os traços mais intransigentes e possessivos de seu caráter. Como todo genitor, Mônica também tinha suas aspirações, acalentando por muito tempo a ideia de uma carreira brilhante para seu Agostinho, de vê-lo casado, de ter a alegria de uma multidão de netos, mas acima de tudo de vê-lo como um cristão católico antes de morrer. . Em sua última enfermidade, voltando-se para Agostinho, Mônica sela seu caminho de purificação: “O meu Deus – afirma – me concedeu mais do que eu jamais poderia esperar: vê-lo desprezar até as felicidades terrenas para se colocar a seu serviço” (Conf. 9,10,26). Realmente não havia razão para demorar mais nesta vida: tendo purificado os desejos, tinha sido exaurida além de toda imgainável aspiração. Por outro lado, Mônica, que sempre se preocupara e era aflita com a sua sepultura, preparada há algum tempo junto ao corpo do marido, agora recomenda que os seus filhos só enterrem: «este corpo onde estiver, sem ter pena.  Peço-vos apenas uma coisa: lembrai-vos de mim, onde quer que estejais, diante do altar do Senhor ”(Conf. 9,11,27). Ela morreu em 387 em Ostia Tiberina. Seu corpo foi enterrado na necrópole Ostiense da basílica de Santa Áurea e em 1430 o Papa Martinho V (1417-1431), instado pelos Agostinianos e pelo humanista Lodi Maffeo Vegio (1407-1458), decidiu transferir as relíquias para a basílica. de S. Agostino em Campo Marzio.

Para Agostinho, a mãe foi a primeira imagem da Igreja, necessitada de purificação, confiante na oração e amadurecida à luz da graça; os seus méritos são a esplêndida coroação dos dons de Deus. O modelo bíblico de ambas – da mãe Mônica e da mãe Igreja – para Agostinho é a viúva de Naim e as suas lágrimas. «[A minha mãe Monica] – escreve ainda nas Confissões – considerava-me um morto, mas um morto a ressuscitar com as suas lágrimas derramadas perante ti e que te apresentava no caixão do seu pensamento para que dissesses ao filho desta viúva: “Jovem, eu te digo, levanta-te”, e ele voltava à vida e começava a falar e tu o devolverias à sua mãe “(6,1,1). E, referindo-se à Igreja-mãe, escreve: «O que poderia ajudar a sua própria fé ao filho da viúva que, tendo morrido, certamente nem mesmo não tinha? Mas a fé de sua mãe o ajudou a ressuscitar “(De lib. Arb. 3,23,67). Se para compreender algum autor é necessário conhecer a história de sua vida e de seu tempo, isso é particularmente verdadeiro para Agostinho, cuja reflexão é influenciada em grande parte pelas experiências vividas, a partir justamente da educação cristã recebida na infância por Mônica. Ao lado da fé aprendida dos lábios da mãe, simples mas profundamente enraizada nele, outro pilar da educação de Agostinho foi a educação escolar, essencialmente literária, baseada na gramática e na retórica, herança comum a todos os escritores antigos, pagãos e cristãos. Um dos méritos desse sistema educacional consistia em propor, ao final do currículo, a leitura de uma obra filosófica: Agostinho leu o Hortensius de Cícero que o inflamava de amor pela busca da verdade, mas: “uma só uma circunstância me mortificava no meio de um incêndio tão grande – escreve ele nas Confissões – isto é, a ausência naquelas páginas do nome de Cristo. Aquele nome por tua misericórdia, Senhor, aquele nome de meu salvador, de teu Filho, no leite mesmo de minha mãe, quando meu coração ainda estava tenro, eu tinha sugado com devoção e guardado profundo. Assim qualquer obra trabalho que faltasse, mesmo que fosse aprendida, lapidada e verdadeira, não poderia me conquistar totalmente ”(Conf. 3,4,8 e 9).

Como se sabe, o amor ao nome de Cristo levou Agostinho a buscar sabedoria na leitura das Sagradas Escrituras. Ficou profundamente desapontado e não apenas pelos maus resultados dos antigos tradutores latinos, anteriores a Jerônimo, mas acima de tudo pelo apelo da fé do leitor. Exigente demais para o jovem intelectual que pretendia realizar uma pesquisa puramente racional, sem as restrições da autoridade. A seita maniqueísta aproveitou a reação de rejeição – das Escrituras e da autoridade conectada da Igreja – que primeiro enganou Agostinho com a promessa de responder racionalmente a todas as suas perguntas e depois não demorou a desapontá-lo repetidamente, levando-o ao ceticismo e à dolorosa desilusão. Os maniqueus, porém, tiveram muitas adesões entre as pessoas importantes, por isso, se não conseguiram responder às perguntas do coração inquieto, o favoreceram em certa medida em sua carreira profissional e em sua transferência para Roma e depois para Milão. A doutrina maniqueísta, à qual Agostinho nunca aderiu totalmente e à qual, como convertido, ele se opôs ferozmente, foi, em todo caso, uma oportunidade para explorar o tema da origem do mal e do livre arbítrio. A amarga decepção não dissipou a aversão do retórico à Igreja e só quando em Milão, por volta de 384, começou a ouvir com interesse a pregação de Ambrósio é que também começou a mudar seus sentimentos em relação à fé da infância: “A exposição de numerosas passagens da Escritura segundo o sentido espiritual logo me levou a culpar pelo menos minha desconfiança». O processo de reaproximação havia começado. Agostinho começou a pensar que “acreditar é razoável e que a Igreja merece confiança” e, portanto, decidiu permanecer um catecúmeno na Igreja Católica “recomendado a mim por meus pais, esperando que acendesse uma luz de certeza para orientar meu curso” (Conf. 5,14,24-25).
Durante o ano de 385 e até o verão de 386, com a ajuda de Ambrósio, do sacerdote milanês Simpliciano e de outros amigos, Agostinho empreendeu uma série de leituras cristãs, adequadas à formação e à preparação para o batismo. Só mais tarde, o encontro com alguns textos filosóficos neoplatônicos também o ajudará a superar a concepção materialista dos maniqueus e outros erros. Com a ajuda de Simpliciano, ele compreendeu os pontos de contato existentes entre o platonismo e o cristianismo, mas também aqueles em contraste com a fé da Igreja que, desde os Diálogos de Cassiciaco, Agostinho se compromete a refutar. O resto da história biográfica do convertido é bem conhecido: acompanhado do carinho e das orações de sua mãe, que entretanto se juntou a ele em Milão, seus amigos e a comunidade cristã ambrosiana, Agostino recebeu o batismo das mãos do santo bispo de Milão no Vigília Pascal de 387. A seguir, recusando todas as expectativas do campo profissional e todas as buscas de confortos e honras terrenas, consagrou-se à procura de Deus e partiu imediatamente para o regresso à sua pátria. Na África, depois da experiência do cenáculo cultural em Tagaste, a inesperada ordenação sacerdotal e depois a consagração episcopal o aguardavam. Como bispo da cidade portuária de Hipona (hoje Annaba na Argélia) tornou-se o protagonista da vida eclesial africana e, com a extinção do cisma donatista, ajudou a restaurar a paz e a unidade da Igreja (Concílio de Cartago de 411).

Ele chefiou novamente o episcopado, e não apenas africano, quando Pelágio gerou a polêmica que dele recebeu o nome. Nas Confissões, ele nos conta como, mesmo antes de surgir a polêmica, Pelágio expressou toda a sua aversão a uma expressão orante que Agostinho repete continuamente e que expressa a fé da Igreja na graça de Deus: “Conceda-nos [Ó Senhor] o que você comanda e comanda o que você quer ”- Da quod iubes et iube quod vis. Para Pelágio, não se pode atribuir a Deus o que pertence apenas ao homem; Agostinho, ao contrário, afirma que tudo o que o homem faz, cooperando com Deus, para sua salvação, deve ser atribuído à graça de Deus. Mal travada, esta batalha foi vencida também por Agostinho quando chegou da Sé Apostólica a ratificação definitiva das repetidas condenações da doutrina pelagiana (418) e finalmente sancionada pelo Concílio de Éfeso (430). As controvérsias continuaram por muito tempo, especialmente entre Agostino e o bispo da Campânia Giuliano di Eclano, o novo líder do movimento pelagiano. Agostinho, ao longo da polêmica, sempre defendeu “a graça não tanto contra a natureza, mas para mostrar que ela [a graça] liberta e guia a natureza” (Retratar. 2,42). Ele chamou a atenção para o ensino da Escritura e sua interpretação eclesial, para a tradição e prática litúrgica da comunidade cristã, e buscou constantemente recuperar os dissidentes à comunhão.Ele escreve assim a respeito dos seguidores de Pelágio em um texto luminoso pela humildade e o desejo de comunhão, pela profundidade e atualidade. Trata-se da Carta 140 a Onorato (31 passim): “[Os pelagianos] não são pessoas que se podem ignorar facilmente, pelo contrário, vivem em continência e merecem elogios pelas boas obras. Nem acreditam eles, como os maniqueus e muitos outros hereges, em um falso Cristo, mas no verdadeiro Cristo, igual e coeterno ao Pai, que veio à terra e se tornou verdadeiramente homem, e cujo retorno eles também aguardam, mas eles ignoram. a justiça de Deus e querem estabelecer a sua própria (Rm 10,3) – o ponto focal da questão dita com as palavras de Paulo -. Não sem razão o Senhor chamou virgens (porque viviam em continência) tanto as que entraram com ele na festa de casamento como as que contra as quais ele fechou as portas, respondendo-lhes: “Não vos conheço”. Ele enumerou cinco por grupo, porque tinham dominado as paixões da carne que se servem dos cinco sentidos; estão todas munidas de lâmpadas pelo esplêndido elogio adquirido com as boas obras e com a sua boa conduta aos olhos dos homens: ambos vão ao encontro do noivo, enquanto esperam a chegada de Cristo. No entanto, ele chamou sábias algumas, tolas outras, visto que as sábias carregavam o óleo em suas vasilhas, enquanto as tolas não o carregavam consigo. Sob tantos aspectos elas eram iguais, mas somente neste diferentes. Que vínculo mais estreito de semelhança pode haver entre virgens e virgens, cinco de um lado e cinco do outro, todas equipadas com lâmpadas, umas e outras imaculadas e todas caminhando igualmente em direção ao noivo? E o que é mais oposto do que o sábio e o tolo? E isso é facilmente compreendido, já que as primeiras carregam o óleo em vasilhames, ou seja, o conhecimento da graça de Deus em seus corações, pois sabem que ninguém pode ser continente, se Deus não o conceder, e acreditam que é efeito da sabedoria conhecer  de quem vem esse dom; as outras, ao contrário, sem agradecer Àquele que os concede, perdem-se em pensamentos vãos, seus corações sem sentido escurecem e, embora se digam sábias, tornam-se tolas. É claro que não devemos nos desesperar de forma alguma, nem mesmo destas, antes de adormecermos na morte: mas se elas adormecerem nessa disposição de espírito, mesmo se acordarem, isto é, elas se levantarão novamente quando o grito que anunciará a chegada do noivo ressoar, elas permanecerão de fora. , não porque não sejam virgens, mas porque, ignorando de quem receberam a virtude que possuem, são virgens tolas. Elas ficarão de fora, com razão, pois não carregaram em si o sentimento de gratidão pela graça […]. A finalidade da graça da Nova Aliança, pela qual mantemos nossos corações voltados para cima – visto que todo bem que nos é concedido e todo dom perfeito nos vem do alto – é impedir-nos de ser ingratos; assim como em agradecer a Deus, cada um não faz nada além de colocar todos os motivos para se vangloriar em Deus. Portanto, aqui está um tratado, mesmo que prolixo, mas não inútil, na minha opinião. […]. Se durante a leitura e meditação você também orar com um coração puro ao Senhor, dispensador de todo o bem, você aprenderá com perfeição tudo ou pelo menos muito do que merece ser conhecido mais em virtude da inspiração de Deus do que da explicação de alguém” .O pensamento luminoso de Agostinho, mesmo nestes pontos fundamentais da sua doutrina, deve sem dúvida às orações humildes e as lágrimas calorosas de Madre Mônica e à fé da Mãe Igreja que o conduziram à fonte de renovação e de graça. Enquanto sua Hipona era sitiada pelos vândalos por quase três meses, Agostinho atingiu sua última doença. Pediu a transcrição dos Salmos penitenciais em letras grandes “e mandou afixar os lençóis contra a parede, para que na cama durante a doença os pudesse ver e ler, e chorou continuamente com lágrimas quentes” (Possidio, Vita Augustini 31,2) . Os últimos dias da vida do grande pai e doutor da Igreja também se passaram em oração; morreu a 28 de agosto de 430, quando ainda não tinha 76 anos, e o seu corpo foi enterrado em Hipona. Mais tarde, o corpo foi transferido para a Sardenha e, finalmente, comprado por um peso de ouro pelo rei lombardo Liutprando, em Pavia, na basílica de S. Pietro in Cieldoro, onde ainda hoje é venerado.Homem incomparável, um dos «melhores mestres da Igreja» (S. Celestino I), de quem todos nos sentimos filhos e discípulos, Agostinho «tem muito a dizer à Igreja e aos homens de hoje, ambos pelo exemplo e com o ensino ”(São João Paulo II). O Papa Francisco, em visita à basílica de S. Agostino em Campo Marzio, no dia 28 de agosto de 2013, convidou-nos a seguir o exemplo do coração inquieto de Santo Agostinho e a invocar do Senhor, “na escola do coração”, como um dom ” a inquietação espiritual de sempre buscá-lo, a inquietação de anunciá-lo com coragem, a inquietação de amor a cada irmão ”.por Rocco RonzaniInstituto Patrístico “Augustinianum”

 

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